Sokrates wurde um 470 vor Christus als Sohn eines Steinmetzen und einer Hebamme in Athen geboren. Seine äußere Erscheinung, nach den erhaltenen Bildnissen zu urteilen, entspricht weder dem herkömmlichen Bild eines Griechen noch dem eines Philosophen, deutet doch seine ganze Haltung eher auf einen Handwerker hin. Er war stark geprägt vom Sophisten; vorallem durch seine Schüler Platon und Xenophon. Seine Ideen wurden schriftlich überliefert.